KONTAKT   I   REKLAMA   I   O NAS   I   NEWSLETTER   I   PRENUMERATA
Piątek, 21 czerwca, 2024   I   09:54:09 AM EST   I   Alicji, Alojzego, Rudolfa
  1. Home
  2. >
  3. BIZNES
  4. >
  5. Who is Who

Michał Preisler (1919-2014) - rzecznik polskich ofiar holocaustu i działacz polonijny w USA

04 sierpnia, 2006

Michał Preisler urodził się w Jarocinie, w rodzinie oficera polskiej kawalerii. Po rodzicach odziedziczył silną katolicką wiarę i głęboki patriotyzm.

W 1939 r. gestapo przymusowo, wraz z innymi rodzinami, przesiedliło Preislerów do Częstochowy. Tam Michał wstąpił w szeregi polskiego podziemia. W 1941 r. został schwytany przez gestapowców i osadzony w więzieniu, gdzie podczas licznych przesłuchań był bity i torturowany. W październiku 1941 r. znalazł się w nazistowskim, niemieckim obozie koncentracyjnym w Oświęcimiu, gdzie – jak sam mówi – cudem uniknął śmierci.

W styczniu 1945 r. został przeniesiony z Auschwitz do Mathausen w Austrii, a stamtąd do obozu Melk pod Wiedniem, a zaraz potem do Ebensee w górach Tyrolu, gdzie doczekał nadejścia Armii USA. W maju 1945 r., po ponad 3 latach w obozach koncentracyjnych, Michał Preisler – oświęcimski numer 22213 – był znów wolnym człowiekiem.

Po krótkiej rekonwalescencji zaciągnął się do II Korpusu Polskiego. Po demobilizacji osiadł w Niemczech, w Monachium. Tam ożenił się i założył rodzinę, z którą w 1949 roku wyemigrował do USA.

Był tu jednym z założycieli Stowarzyszenia Polskich byłych Więźniów Politycznych, którego celem jest głoszenie prawdy i prostowanie przekłamań na temat nazistowskich obozów śmierci. Przez wiele lat Michał Preisler był sekretarzem generalnym, a następnie przez 8 lat prezesem krajowym tej organizacji, a równocześnie aktywnym działaczem Kongresu Polonii Amerykańskiej.

Kiedy wybrano go na prezesa Oddziału KPA dla południowej części stanu Nowy Jork, Preisler reprezentował Polonię wszędzie tam, gdzie swoim głosem mógł się przysłużyć Polsce i polskiej społeczności w USA. Przed upadkiem komunizmu był gorącym orędownikiem walki o niepodległość Polski, organizował wiece i demonstracje. Spotykał się z politykami amerykańskimi, w tym również z prezydentem USA.

W licznych wywiadach radiowych i telewizyjnych, publikacjach prasowych (m.in. "New York Post", "Daily News" i "Newsday") i w wystąpieniach publicznych – na odczytach, spotkaniach z młodzieżą szkolną – wszędzie podkreślał, że nie tylko Żydzi ginęli w obozach koncentracyjnych. Drugą największą grupę po nich stanowili Polacy, szczególnie katolicy. Mówił o tym również w 1987 r. w Waszyngtonie podczas konferencji Amerykańskiej Rady Pamięci Ofiar Holocaustu nt. "Inne ofiary. Nie-Żydzi skazani i zamordowani przez nazistów".

Za swą działalność na rzecz Polski i Polonii był wielokrotnie nagradzany. Otrzymał m.in.: złoty medal Tysiąclecia Państwa Polskiego "Medicus", tytuł Obywatela Roku 1989 nadany przez "Polish American World", Certificate of Appreciation od nowojorskiego oddziału Fundacji Kościuszkowskiej, Medal Ellis Island, Krzyż Oświęcimski, Krzyż AK, wyróżnienie od powiatu Nassau za działalność na rzecz polskiej społeczności. W 1989 r. pełnił honory Wielkiego Marszałka Parady Pułaskiego.

Oddział KPA dla południowej części stanu Nowy Jork, którego Michał Preisler jest wciąż honorowym prezesem, powołał organizację Children of Polish Christian Holocaust Survivors (Dzieci Polskich Katolików Ocalonych z Holocaustu). Przewodzi jej córka Michała Preislera – Ewa. Potomkowie ocalonych będą piastować ich pamięć, bo jak mówi Michał Preisler: "Są wspomnienia, które lepiej zapomnieć, ale i takie, o których zapomnieć nie wolno".

(© 2006 Polish Pages, Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.)